Comment lutter contre la peur des araignées, l’arachnophobie?

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Peu de gens aiment les araignées. Quand beaucoup de gens en voient une, ils essaient de la tuer ou de s’enfuir. L’arachnophobie, ou la peur des araignées, est l’une des phobies spécifiques les plus courantes.

Une personne atteinte d’arachnophobie fera de grands efforts pour s’assurer qu’elle n’est pas exposée à une araignée. Elle peut être réticente à participer à des activités qui comportent un risque accru d’exposition aux araignées, comme descendre dans un sous-sol où elle a déjà vu des toiles d’araignée.

La personne atteinte de phobie a une peur persistante et excessive qui interfère avec son comportement.

Les symptômes de l’arachnophobie

Si vous souffrez d’arachnophobie, vous vous efforcerez probablement de vous assurer que vous n’entrerez pas en contact avec une araignée. Si vous trouvez une araignée dans votre maison, vous pouvez réagir de deux façons: en criant et en vous enfuyant ou en étant tétanisé sur place. Vous pouvez être incapable de tuer ou de piéger l’araignée vous-même, et comptez sur un ami ou un membre de la famille pour vous sauver de la situation. Si vous êtes seul, vous pouvez effectivement quitter la maison plutôt que de vous occupez de l’araignée.

Finalement, vous pouvez vous retrouver à limiter vos activités dans le but d’éviter les araignées. Les voyages de randonnée et de camping peuvent être difficiles ou impossibles pour vous. Vous pouvez même redouter de visiter le zoo ou de participer à des sports qui impliquent d’être dehors dans la nature.

Causes de l’arachnophobie

Les experts sont encore incertains sur ce qui cause l’arachnophobie. Il y a quelques théories, cependant. Une des théories les plus communes a été avancée par des psychologues évolutionnistes. Cette théorie suggère que l’arachnophobie était une technique de survie pour nos ancêtres. Puisque la plupart des araignées sont venimeuses, bien que la plupart ne constituent pas une menace pour les humains, la crainte des araignées peut avoir rendu les humains plus susceptibles de survivre et de se reproduire.

D’autres psychologues affirment que de nombreux animaux étaient plus susceptibles de constituer une menace pour les humains anciens, des tigres aux crocodiles. Pourtant, les phobies de ces animaux ne sont pas si communes. Par conséquent, ces psychologues estiment que l’arachnophobie est plus probablement fondée sur des croyances culturelles sur la nature des araignées.

Traiter l’arachnophobie

Comme toutes les phobies spécifiques, l’arachnophobie est le plus souvent traitée avec une thérapie, en particulier des techniques cognitivo-comportementales. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) se concentre sur l’arrêt des pensées automatiques négatives associées à l’objet ou à la situation redoutée, en les remplaçant par des pensées plus rationnelles. Les techniques utilisées peuvent inclure:

  • Recadrage cognitif: C’est une méthode qui vous aide à changer votre façon de voir quelque chose afin de ne plus le percevoir comme dangereux ou stressant. Cela finira par changer votre réaction physique à un stimulus déclencheur, comme voir une araignée.
  • Désensibilisation systématique: Il s’agit d’une méthode d’apprentissage des techniques de relaxation et ensuite de vous confronter à vos peurs des moins.

Certaines recherches plus récentes ont montré que la thérapie par la réalité virtuelle, dans laquelle la personne atteinte de phobie est exposée à des représentations virtuelles d’araignées, peut fonctionner aussi bien que la technique plus ancienne consistant à exposer progressivement le sujet à des araignées vivantes.

Dans certains cas, des médicaments antidépresseurs ou anti-anxiété peuvent également être utilisés pour traiter l’arachnophobie.

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