D’où vient la fête de la Saint-Valentin?

La Saint-Valentin, en voilà une jolie fête qui réchauffe les cœurs… du moins ceux des amoureux! Si vous savez certainement que la Saint-Valentin est un jour lors duquel les couples se doivent de célébrer dignement leur amour, connaissez-vous l’origine de cette fête?

On retrouve mention du caractère romantique du jour de la Saint-Valentin pour la première fois dans les écrits de Geoffrey Chaucer au XIVème siècle. Une croyance était alors répandue selon laquelle le 14 février les oiseaux s’accouplaient. La première représentation de la Saint-Valentin, elle aussi datée du XIVème siècle, figure dans l’une des 6 compositions de la tapisserie de La Dame à la Licorne. A cet époque, il était de coutume que les amoureux s’envoient des billets doux dans lesquelles ils s’appelaient mon Valentin ou ma Valentine. On retrouve d’ailleurs l’un de ces touchant billets à la British Library.

C’est probablement durant cette période que naquirent deux légendes. La première veut qu’avant son martyr, Saint-Valentin aurait fait parvenir à la fille de son geôlier un billet dans lequel il était écrit de la part de votre Valentin. La seconde veut que Saint-Valentin organisé clandestinement des mariages de soldats romains, alors que cela leur était interdit par l’empereur Claude II.

 

Mais celui que l’on peut considérer comme le vrai père de la fête de Saint-Valentin est sans conteste le militaire et poète Othon de Grandson. Ce dernier, répandit cette tradition dans le monde latin à travers un tiers de ses œuvres littéraires, dont La Complaincte amoureuse de Sainct Valentin Gransson,
La Complainte de Saint Valentin (I et II) ou Le Souhait de Saint Valentin et Le Songe Saint Valentin. Au XVème siècle, en plus de faire connaître auprès de la cour de France les œuvres d’Othon de Grandson, Charles d’Orléans commis lui-même de beaux poèmes sur Saint-Valentin.

Alors que la Saint-Valentin tomba par la suite dans l’oubli pour des siècles, elle fut remis au goût du jour au cours du XIXème siècle.

 

De ou vient la fête de la Saint-Valentin?